岡山鎮的農業發展

  我國自古以農立國,自民代先民渡海移民零星落戶本鎮,披荊斬棘,拓荒闢地。明永曆十五年(西元一六六一年)延平郡王鄭成功率兵征台灣,克赤崁城(台南)。永曆十阿年(西元一六六四年)鄭氏各鎮之兵就地屯墾自耕自給。本鎮前鋒(現前峰里協和里)、後協(現後協里協榮里)、前峰仔(現嘉峰里潭底里)斯時開墾完成。也形成本鎮農業社會之雛型,後閩南移民遷入漸多,地亦日拓成洋。地理上,本鎮位於大崗山、小崗山及阿公店溪下游的廣大平原,土壤尚稱肥沃,可惜昔日缺乏灌溉設施。東北一帶(潭底洋、五甲尾)都是看天田,東南地帶也以旱田為多。

  甲午(西元一八九四年)之役,日本迫清廷訂立馬關條約割讓台灣,台灣為日本佔領後,日本企業家為發展台灣糖業,在前台灣總督府鼓勵下,率先於一九零零年創設台灣製糖株式會社,在橋仔頭(原屬本鎮)創設第一個製糖社,為使製糖事業能順利拓展,保障原料甘蔗之充分供應,以擁有自己經營之農場,來確保原廖甘蔗之來源為首要工作。因此在日本政府強權援助下,於一九零零∼一九零二年在岡山包括橋頭附近大量收購土地。合計收購一千三十一甲之多,使本鎮泰半耕地盡其購買圈佔。

  早其先民胼手胝足,經營農業以種植稻(旱稻、水稻)、甘藷、甘蔗、雜穀為主。其品種係由大陸攜帶而來,主要有白穀清油、烏穀清油、天來、矮腳盧、黑占、柳占、糯及七十日仔等稻種。甘薯有:大紅、紅心、風吹披、甯K種等。日據後政府著手改良品種,設立農業試驗所,從事其工作,且為配合糧食之內鎖本島(日本),育成一系列之蓬萊米,當時本地(鎮)推廣之品種以高雄二十七號、高雄六十四號、嘉農二四二號。甘薯悉為改良後之新品種,有台農十號、台農三十一號、台農五十七號。

  甘蔗之種植由來已久,先民拓荒耕種,以栽種稻穀雜糧為主,甘蔗栽種視為副業,斯時雖設有舊式糖廓用以製糖,但栽種的甘蔗以本地野生種(茅)為主,糖份不高之故。

  台灣製糖橋頭製糖所創建完成後,日政府多方鼓勵植蔗,改良品種數年之間栽植面積達千甲之多至本省光復後仍以栽植F一零八、POJ二七二五、POJ二八八三等品種為主。民國四十一年以後推廣N2CO三一零使種蔗事業進入一段輝煌時期。至民國五十五年以後遺於水利開發,灌溉設施改善,西興作物日增,致甘蔗之栽培遭遇困難,本鎮植蔗面積也逐漸減少,民國七十二年植蔗面積只剩下七二八.九五公頃,以F一五六、一六六、一六七、一七零、一七五、一七七號等品種為主。

  本省光復後,政府積極改良稻種,因而優良品種陸續產生如:高雄六十四號、高雄選一號、高雄一三九、一四零號及台南五號等產量亦大量增加。其他農作物如:甘蔗、甘薯、蔬菜、果樹等亦不斷改良相繼出現新品種,俾益加速農村繁榮。

  岡山地區的農產品了水稻外之外大多種植耐旱性高的作物,如甘蔗、蔬菜、雜糧、芒果、棗子、芭樂、釋迦等果樹,其中棗子、芭樂更是遠近馳名的特產。

目前的農作概況如下

耕地面積:2,67286公頃(旱田1,038.63公頃,水田1,634.23公頃)。

戶數:4,851戶(自耕農4,210戶,半自耕農486戶,佃農155戶)。

人口數:20,981人(自耕農18,098人,半自耕農2,184人,佃農699人)。